Starporträt

Benjamin McKenzie

In "O.C., California" eroberte Benjamin McKenzie die Herzen, danach sorgte er in "Gotham" für Ordnung. Mittlerweile ist er Vater und Ehemann.

Benjamin McKenzie

  • Geboren , Austin, Texas / USA
  • VornameBenjamin
  • Name McKenzie
  • Jahre41
  • Grösse 1.73 m
  • Partner Morena Baccarin (verheiratet seit 2017); Shelley Henning (getrennt); Amanda Loncar (getrennt); Emily VanCamp (getrennt)
  • Kinder Frances Laiz Setta Schenkkan  (*2016)

Biografie von Benjamin McKenzie

Wie aus dem Nichts war Benjamin "Ben" McKenzie einfach plötzlich da. Mit seiner Rolle des Ryan Atwood in "O.C., California" eroberte der gebürtige Texaner die Herzen der Zuschauer, oder besser Zuschauerinnen, im Sturm. Die vier jungen Hauptdarsteller der Serie wurden über Nacht zu weltweiten Stars.

Erst die Pflicht, dann die Kür

Doch zunächst sah es gar nicht so aus, als würde Benjamin ein gefeierter Serienstar werden. Nach seinem Schulabschluss studierte er nämlich zunächst Wirtschaft und Internationale Beziehungen. Vielleicht brauchte er diese Sicherheit, denn nachdem er seinen Abschluss in der Tasche hatte, ging er nach New York, um Schauspieler zu werden. Wohl immer mit dem Wissen im Hinterkopf, dass er, wenn er scheitern sollte, immer noch auf sein Studium zurückgreifen kann.

Justin Timberlake und Jessica Biel

Moderatorin sieht "Ehe in Scherben"

Justin Timberlake, Jessica Biel: Ehe in Scherben?
Jessica Biel und Justin Timberlake: Wirklich alles wieder in Ordnung nach seiner Entschuldigung?
©Gala

Der Durchbruch mit "O.C., California"

Angekommen in New York, übrigens drei Wochen vor 9/11, musste er sich erst mal irgendwie mit Kellnerjobs über Wasser halten, um die Miete für sein klitzekleines Zimmer mit Etagenbett zahlen zu können. Und dann ging er eines Tages zu einem Casting in L.A. für eine Serie über wohlhabende Jugendliche mit turbulentem Leben im kalifornischen Orange County. Da Ben davon überzeugt war, die Rolle eh nicht zu bekommen, machte er sich keinen Druck.

Die Überraschung: Ben ergatterte eine der Hauptrollen in "O.C., California". Vier Jahre lang spielte er den straffällig gewordenen, aus schwierigen Verhältnissen stammenden Jugendlichen Ryan Atwood, der in die Familie seines wohlhabenden Pflichtverteidigers aufgenommen und so plötzlich Teil einer komplett neuen Welt wurde. Die Rolle schien Ben auf den Leib geschrieben zu sein.

McKenzie in Los Angeles

Beide, sowohl Ben als auch Ryan, sind Einzelgänger, ruhige Typen, die sich zutrauen die Führung zu übernehmen, wenn es drauf ankommt. Und noch eine Parallele verbindet die beiden: Das Gefühl in einer fremden Welt zu sein und nicht dazuzugehören.

So fühlt Ben sich nämlich auch in Los Angeles. "Die Stadt ist mir sehr fremd. Das Business ist total schräg und manchmal macht es mir Angst. Ryans Beziehung zu Orange County ist meiner zu L.A. sehr ähnlich: sagenhafter Wohlstand und seltsame Leute, die sich seltsam verhalten. Ich bin ein wenig überwältigt von all dem, aber ich hoffe, ich verstecke es gut."

Benjamin McKenzie als Polizist in "Southland"

Nach vier Jahren und schwächelnder Quoten war dann Schluss mit "O.C., California". In den kommenden Jahren sah man McKenzie auch in Kinofilmen, unter anderem an der Seite von Amy Adams in "Junikäfer" oder neben Al Pacino in "88 Minuten", bis die nächste Serienrolle vor der Tür stand. Fünf Staffeln verkörperte Benjamin in der Serie "Southland", eine Geschichte über die persönlichen und beruflichen Probleme einer Gruppe von Polizisten, den Neuling im Police Department Ben Sherman.

"Gotham" – ein Glücksgriff

Es folgte wieder eine Serie. Wieder ein Polizist. Die Serie "Gotham" erzählt die Vorgeschichte einiger Figuren aus dem Batman-Kosmos und wurde ein Riesenerfolg. Immerhin gab es bis 2019 fünf Staffeln von "Gotham". Und Benjamin McKenzie spielte dabei nicht nur irgendeinen Polizisten, sondern Commissioner James Gordon, der mit Batman kooperiert. Außerdem führte er auch in wenigen Folgen Regie und schrieb für eine Folge das Drehbuch.

Nicht nur beruflich läuft es dank "Gotham" rund, am Set lernte er auch seine Schauspielkollegin Morena Baccarin kennen und lieben. 2017 gaben sich die beiden in Brooklyn das Ja-Wort, ein Jahr nachdem ihre gemeinsame Tochter zur Welt kam.

Erfahren Sie mehr: