Kirk Douglas: Das berühmteste Kinn Hollywoods wird 101

Selten bietet sich die Gelegenheit, zum 101. Geburtstag zu gratulieren. Noch seltener ist das Geburtstagskind eine Legende wie Kirk Douglas.

Vor rund 70 Jahren ging sie los und über 70 Filme umfasst sie, die beispiellose Karriere von Kirk Douglas. Er bereiste schon Orte 20.000 Meilen unter dem Meer, verfiel als Vincent van Gogh dem Wahnsinn oder legte sich mit dem gesamten Römischen Reich an. Am 9. Dezember erwartet den einzig wahren "Spartacus", den Vater von Michael Douglas (73) und das markanteste Kinn der Traumfabrik der 101. Geburtstag.

Das Ringen um Erfolg

Daniela Katzenberger

"Das fühlt sich an wie so ein Paukenschlag"

Daniela Katzenberger
Daniela Katzenberger geht es bei ihren Auftritten nicht immer so gut, wie sie es der Öffentlichkeit zeigt: Sie leidet an einem angeborenen Herzfehler.

Oft ist es nur eine Floskel, doch im Fall des 1916 unter dem Namen Issur Danielowitsch Demsky geborenen Kirk Douglas stimmt es: Er musste zu Beginn buchstäblich um seinen Erfolg kämpfen. Denn nur dank eines Ringkampfstipendiums ergatterte er die Chance, an der St. Lawrence Universität im Bundesstaat New York zu studieren. Für den Sohn jüdisch-russischer Einwanderer bedeutete diese Möglichkeit die Welt. Erst recht, als er durch ein zweites Stipendium der American Academy of Dramatic Arts an den Broadway gelangte.

Vom Schurken zum Helden

Als die ersten Filmangebote reinflatterten, dauerte es noch etwas, ehe sich Kirk "das Kinn" Douglas seine Heldensporen verdienen durfte. Aufgrund seiner markanten Gesichtszüge castete man ihn zu Beginn gerne als den Bösewicht, den skrupellosen Schurken. So etwa 1947 in "Goldenes Gift" oder "Vierzehn Jahre Sing-Sing", jeweils als Gangsterboss.

Erst ab den 50er Jahre schraubte Douglas an seinem Helden-Image. Nicht zuletzt dank seiner eigenen Produktionsfirma Bryna Productions, die er 1955 gründete und nach seiner Mutter benannte. Zu seinen berühmtesten Werken dieser Zeit zählen "Wege zum Ruhm", "Die Wikinger" oder "Der letzte Zug von Gun Hill". Doch sein größter Erfolg ließ bis ins Jahr 1960 auf sich warten: "Spartacus". Der unbekannte Stanley Kubrick als Regisseur, der wegen kommunistischen Überzeugungen auf der "Blacklist" Hollywoods befindliche Dalton Trumbo als Drehbuchautor, und Douglas als Titelfigur und Produzent des Monumental-Streifens: Diese Kombination schrieb Filmgeschichte.

Für einen Oscar reichte es allerdings nie. Zwar erhielt Douglas 1996 den Ehrenoscar für sein Lebenswerk, bei seinen drei Nominierungen ("Champion", "Stadt der Illusionen", "Vincent van Gogh - Ein Leben in Leidenschaft") ging er aber stets leer aus.

Es bleibt in der Familie

Der Apfel fällt nicht weit vom Stamm - hin und wieder trägt er aber bei der Landung Blessuren davon. So ist Kirks Sohn Michael zwar schnell zu einem nicht minder erfolgreichen Darsteller gereift. Einer, der als Produzent für "Einer flog über das Kuckucksnest" und als bester Schauspieler in "Wall Street" gar zwei Goldjungen gewinnen konnte.

Kummer bereitet den beiden jedoch seit langer Zeit schon Michaels Sohnemann Cameron. Wegen anhaltender Drogen-Eskapaden wurde dieser zunächst zu fünf, später gar zu zehn Jahren im Gefängnis verurteilt. Dabei schien im Jahr 2003 doch nichts dem Familienglück im Weg stehen zu können: Im Streifen mit dem passenden Titel "Es bleibt in der Familie" aus besagtem Jahr waren alle drei Generationen bestehend aus Kirk, Michael und Cameron Douglas vor der Kamera zu sehen.

Langes Eheglück

Dass Kirk Douglas kein Mann für eine schnelle Nummer ist, das sollte alleine bei "Spartacus" und einer Laufzeit von 198 Minuten deutlich geworden sein. Doch auch in der Liebe hat er einen langen Atem. Seine Ehe mit Schauspielerin Diana Dill, aus der die Söhne Michael und Joel entsprangen, hielt immerhin acht Jahre - keine Selbstverständlichkeit im schnelllebigen Hollywood. Noch beeindruckender ist allerdings seine zweite Ehe mit der aus Hannover stammenden Anne Buydens: 1954 heirateten die beiden, noch zu diesem Tag sind sie zusammen - das macht 63 Ehejahre! Auf dass noch viele hinzukommen werden, Herr Douglas!

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