Queen Elizabeth: Kein Kuss vor dem Knicks

Am Hof von Queen Elizabeth gibt es alte Traditionen, die zwar prachtvoll, manchmal aber auch ein bisschen kurios sind. Wer muss wann vor wem knicksen? So manche protokollarische Gepflogenheit bringt ihre Untertanen und sogar ausländische Staatsoberhäupter durcheinander

Queen Elizabeth

Wer Queen Elizabeth trifft, begegnet dem allgegenwärtigen Protokoll und vielen alten Traditionen: Für quasi jede Gelegenheit gibt es festgeschriebene Regeln, die nicht nur besagen, welche Garderobe wann gefragt ist, wer hinter wem zu gehen hat, wann die Nationalhymne gespielt oder wie die Geburt eines künftigen Thronerben angekündigt wird.

Höfische Etikette bei Audienzen

Eine dieser Regeln der höfischen Etikette galt beispielsweise für Audienz-Besucher und Angestellte gleichermaßen: Man hatte sich mit dem Gesicht zur Königin zu entfernen, also rückwärtsgehend den Raum zu verlassen. Früher galt es nämlich als extrem unhöflich, dem Souverän den Rücken zuzukehren. Weil sich der Rückwärtsgang aber als unpraktisch und noch dazu unfallgefährlich erwies, so berichtet unter anderem "Telegraph.co.uk", sei das höfische Zeremoniell 2009 in diesem Punkt gelockert worden.

Herzogin Catherine

Sie fühlt sich ausgelaugt seit dem Rücktritt von Meghan und Harry

Herzogin Catherine
Für Herzogin Catherine gehört es zu ihren Pflichten, Stärke zu demonstrieren, auch wenn es in ihr manchmal ganz anders aussieht.
©Gala

Nach wie vor Gültigkeit hat für die Mitglieder der königlichen Familie der "Knicks-Knigge", der sich nach der "Order of Precedence", der Rangfolge bei den Windsors und ihrer Position in der Thronfolge, richtet.

Betritt Königin Elizabeth den Raum, dann gilt natürlich für alle Prinzen und Prinzessinnen die Hofknicks- und Verbeugungs-Pflicht. Erst dann können Prinz William oder Prinz Charles "Granny" beziehungsweise "Mummy" ein Küsschen auf die Wange geben.

Windsors

Die Thronfolge im englischen Königshaus

Platz 1: Prinz Charles (ältester Sohn von Queen Elizabeth)
Platz 2: Prinz William (ältester Sohn von Prinz Charles)
Prinz George
Den Gang über den roten Teppich meistert sie danach perfekt. Mit ihrem zurückhaltenden Lächeln verzückt sie alle.

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Trifft Herzogin Catherine ohne ihren Mann auf Herzogin Camilla, dann sollte sie vor ihr knicksen. Ist aber Prinz William, als Nummer zwei der Thronfolge dabei, ändert er das Verhältnis der beiden zueinander zugunsten von seiner Frau - Camilla muss dann knicksen.

Knicksen ist nicht obligatorisch

Laut Webseite des Königshauses dürfen die Untertanen es mit der Knicks-Etikette ein wenig informeller halten. Händeschütteln mit der Queen und den anderen Royals ist erlaubt, wer möchte, könne die "traditionelle Form des Grußes", den Knicks oder die Verbeugung, wählen. Wangenküsschen, ein kumpelhafter Schulterklopfer und jede andere Berührung, außer beim Handschlag, ist allerdings für Normalsterbliche beim Treffen mit der Monarchin absolut tabu.

Royales Protokoll

Guck mal, wie sie knicksen

17. Februar  Familiärer Zusammenhalt: Mit einem tiefen Knicks verneigt sich Prinzessin Mary vor der trauernden Königin Margrethe.
Die Queen fährt ab, das heißt Haltung annehmen für ihre Enkel, Schwiegerenkelin und Bald-Schwiegerenkelin knicksen.
Als Kronprinzessin herrscht für Mary von Dänemark natürlich Knickspflicht vor der japanischen Kaiserin Michiko.
Prinzessin Anne wurde zwar als Prinzessin (und Tochter einer Königin) geboren, steht aber im Rang unter Königin Letizia, die als Bürgerliche den spanischen Thronfolger geheiratet hat.

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Die korrekte Anrede der Queen

Natürlich kann man die Königin nicht einfach beim Vornamen nennen, sie mit "Mrs. Mountbatten-Windsor" oder gar "Lilibeth" ansprechen - Letzteres dürfen ohnehin nur die königlichen Verwandten. Für alle anderen gilt "Your Majesty" als Anrede, danach reicht "Ma'am". Wer sich fragt, wie man das ausspricht, dem wird von Hofbediensteten gerne erklärt, dass sich "Ma'am" auf "Jam" (Marmelade) reimt und sich beides ähnlich ausspricht. Diese einfache Eselsbrücke beschäftigte den britischen Comedy-Star Michael McIntyre laut "Mirror" so sehr, dass er - als ihm 2012 die Queen tatsächlich gegenüber stand - nur ein einziges Wort über die Lippen brachte und sie "Jam" nannte. Was für ein Fauxpas - oder doch ein wohl kalkulierter Scherz?

Dame trägt Hut

Wer eine Einladung zum Tee in den Park von "Buckingham Palace" bekommt, findet bei der Einladung in der Regel gleich eine Notiz, welche Garderobe zu tragen ist. Bei den Gartenpartys sollten die eingeladenen Herren Cut - eine Art Frack für den Vormittag - oder Uniform tragen, die Damen einen Rock oder ein Kleid für den Nachmittag. Dazu sollte vorzugsweise ein Hut oder Fascinator kombiniert werden. Und wer würde der stets behüteten Monarchin, die noch dazu fast immer weiße Handschuhe trägt, schon "oben ohne", schlipslos oder im legeren Sportoutfit begegnen wollen?

Dass selbst Staatsgäste mit der Hofetikette in Konflikt geraten, bewies 2009 Michelle Obama: Die amerikanische First-Lady legte der Queen beim Smalltalk am Rande des "G-20"-Gipfels einfach den Arm um die Schulter. Den Hofbeamten stockte vermutlich der Atem. Aber in ihren mehr als 60 Jahren auf dem Thron hat Königin Elizabeth wahrscheinlich schon ganz andere unorthodoxe Auslegungen des Protokolls erlebt und erwiderte die Geste ganz souverän.

England

Familie Windsor

15. Mai 2020  Die Familie York hält zusammen: Auf Twitter postet Sarah Ferguson diesen innigen Familienschnappschuss von sich, Ehemann Prinz Andrew und den gemeinsamen Töchtern Prinzessin Beatrice (l.) und Prinzessin Eugenie (r.). "Am Internationalen Familientag bin ich so stolz auf unsere vereinte, liebende Familie", schreibt Fergie dazu. Damit setzt sie ein starkes Zeichen der Unterstützung für Prinz Andrew, der im November 2019 mit einem Interview über seine Freundschaft zu Sexualstraftäter Jeffrey Epstein (†) für einen Skandal gesorgt hatte. Nach dem Rücktritt von seinen royalen Pflichten hat sich Andrew nahezu vollständig aus der Öffentlichkeit zurückgezogen.
23. April 2020  "Herzlichen Glückwunsch an Prinz Louis, der heute zwei Jahre alt wurde. Der junge Prinz genießt eine Umarmung von seinem Großvater, dem Prinzen von Wales", heißt es in der Bildunterschrift zu dem niedlichen Foto, das vom Instagram-Account des "Clarence House" geteilt wurde. Aufgenommen wurde das liebevolle Bild von Herzogin Catherine. 
9. April 2020  Happy Anniversary! Herzogin Camilla und der vom Coronavirus gesundete Prinz Charles feiern heute ihren 15. Hochzeitstag, und schon am Vortag veröffentlichte Clarence House dieses private Foto der beiden auf ihrem Anwesen Birkhall im schottischen Aberdeenshire. Dort erholen sich die beiden Royals zusammen mit den Hunden Bluebell und Beth.
19. Januar  Queen Elizabeth erscheint vor Hillington Church in Norfolk. Die 93-Jährige lächelt, als sie aus dem Wagen steigt. Die Botschaft an die Öffentlichkeit ist klar: Von dem am Vortag verkündeten Rücktritt von Prinz Harry und Herzogin Meghan lässt sich Ihre Majestät nicht die Laune verderben. 

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Wie sich Staatsgäste im königlichen Umfeld anstellen, wer auffällt und wer die Herausforderung staatsmännisch und protokollkonform meistert, wird sehr genau in der britischen Presse vermerkt, so auch der "Fehlgriff" von Michelle Obama. Dass die deutsche Kanzlerin Angela Merkel 2009 im Hosenanzug zum Empfang im "Buckingham Palace" erschien, fiel ebenso auf. Und selbst die deutsche Presse fragte laut "SZ-Online.de" beim Vize-Sprecher der Regierungschefin nach, ob nicht zu diesem Anlass das kleine Schwarze angemessener gewesen wäre.

Queen Elizabeth

Audienz bei Ihrer Majestät, der Queen

2018: Paul McCartney hat Erfahrung darin, vor der Queen zu stehen. Der ehemalige Beatle wurde von ihr 1997 zum Ritter geschlagen, nun wird er in Orden "Companions of Honour" aufgenommen, den George V. begründet hat. Die Autorin J.K. Rowling und der Filmer David  Attenborough sind andere Promimente, die zu den Mitgliedern zählen.
2016: Am 2. Dezember wird der britische Schauspieler und Oscar-Preisträger Eddie Redmayne von Queen Elizabeth mit dem Verdienstorden "Order of the British Empire" ausgezeichnet.
2016: Frisch von Prinz William zum Ritter geschlagen trifft Sänger Rod Stewart (mit Ehefrau Penny Lancaster) am Abend des 11. Oktobers die Queen. Im Buckingham Palace gibt sie einen Empfang für die "Royal Academy of Arts".
2016: Auch Sängerin Annie Lennox und Schauspieler Richard E. Grant haben die Ehre, die Queen zu treffen.

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Traditionen verpflichten, egal wie kurios: Schwanenmarkierer und königliche Ruderer

Manches protokollarische Detail wirkt vielleicht auf die Untertanen etwas antiquiert, es passt aber zu den alten Traditionen rund um die königliche Familie. Und der royale Pomp, der sich beispielsweise bei "Trooping the Colour" oder beim "Garter Day", dem Treffen des Hosenbandordens, entfaltet, fasziniert nach wie vor. Einige dieser königlichen Rituale sind allerdings auf den ersten Blick ein wenig kurios: Dazu gehört das alljährliche Schwanen-Zählen ("Swan Upping").

Seit der Mitte des zwölften Jahrhunderts walten Mitte Juli der offizielle Schwanenmarkierer Ihrer Majestät und der königliche Schwanenwächter ihres Amtes, markieren und zählen die Vögel. Die Ur-Ur-Ahnen von Königin Elizabeth schätzten Schwäne nämlich als Köstlichkeit für Bankette, so dass die meisten Höckerschwäne Eigentum der Krone wurden. Gegessen werden die Tiere heute nicht mehr, wie die Webseite der königlichen Familie vermeldet. Die Queen ist nach wie vor Herrin der Schwäne und übt dieses Recht auf der Themse und einigen Nebenflüssen aus.

Queen Elizabeth

Der etwas andere Arbeitsplatz

Queen Elizabeth: Der etwas andere Arbeitsplatz

Im "Royal Household", dem königlichen Haushalt, gibt es außerdem bis heute einen "Astronomer Royal" ("Königlicher Astronom") und ein "Poet Laureate" (etwa: "Hofdichter"). Beide Titel werden mittlerweile ehrenhalber verliehen. Laut der Webseite des britischen Königshauses ist seit 2009 die Autorin Carol Ann Duffy "Poet Laureate". Zur Bezahlung für dieses Amt gehörte seit jeher nicht nur Geld, sondern auch eine Flasche Wein oder Hochprozentiges. In den 1970er Jahren soll es, als Überbleibsel aus alter Zeit, für den "Poet Laureate" ein Fass mit Sherry gegeben haben.

Royaler Schmuck

Königliche Hochkaräter

Prinzessin Margaret, † 72, sorgte zu ihren Lebzeiten für Aufsehen innerhalb der britischen Königsfamilie. Auch ihr liebstes Diadem ist ein Ausdruck ihrer "Ungehorsamkeit": Die sogenannte "Poltimore Tiara" ersteigerte Prinzessin Margaret laut der "Vogue" im Jahr 1959 für 5500 Pfund. Damit habe die damals 29-Jährige ein Zeichen gesetzt, da sie ebenso gut Kronjuwelen hätte tragen können, doch sie sich scheinbar mit etwas Eigenem schmücken wollte. Bei ihrer Hochzeit mit Antony Armstrong-Jones im Jahr 1960 krönte das wunderschöne Diadem, das 1870 von "House of Garrard" kreiert wurde, Margarets Haupt.
Das Schmuckstück, das unzählige in Silber und Gold gefasste Altschliff-Diamanten in floraler Form anordnet, bekam auch deshalb einen ikonischen Charakter, weil Margaret sich nur damit bekleidet in der Badewanne von ihrem Ehemann ablichten ließ. Bei öffentlichen Auftritten sollte die Tiara die jüngste Schwester von Queen Elizabeth zudem noch viele Jahre begleiten. Wie 1997 bei der Eröffnung des Parlaments. Nach ihrem Tod 2002 wurde der edle Kopfschmuck für knapp eine Million Pfund an einen privaten Käufer versteigert. 
Zunächst sticht vor allem die äußerst edle Krone, die Königin Letizias Kopf schmückt, ins Auge. Doch das liebste Accessoire der spanischen Königin ist das Zwillingsarmband, das sie hier an ihrem linken Handgelenk trägt. Die zwei identischen Diamant-Schmuckstücke aus dem Hause Cartier wurden aus einer Krone gefertigt, die König Alfons XIII. einst seiner Victoria Eugenia zur Hochzeit schenkte.
Auch bei einem Staatsbesuch in Israel ziert das funkelnde Armband das zarte Handgelenk der schönen Königin. Allerdings scheint das wertvolle Schmuckstück auf Dauer recht schwer zu sein: Bei verschiedenen Anlässen soll beobachtet worden sein, wie Letizia ihr Lieblingsstück von einem Handgelenk zum anderen wandern lässt. Qualität hat eben ihren Preis - und Gewicht!

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Wenn sich "The Most Noble Order of the Garter", der Hosenbandorden, in Windsor trifft, ist die königliche Familie - so wie eigentlich immer - von Uniformierten und Livrierten umgeben, die genaue Funktionen haben.

Wann immer die Queen auftritt, ob zur alljährlichen Parlamentseröffnung mit der "Imperial State"-Krone oder zum Staatsbankett, umgeben sie Livrierte und Uniformierte. Wer wann wo dabei ist und in welcher Funktion, unterscheidet der Anlass und der Ort.

Reisen Gäste (oder die Königin selber) auf dem Wasser, dann treten die "Royal Waterman" auf. Bis zur Mitte des 19. Jahrhunderts ruderten diese den Monarchen auf der Themse von Residenz zu Residenz. Heute greifen sie nicht mehr in die Riemen - die Royals reisen mittlerweile schließlich eher per Auto, Flugzeug oder Zug - die "Royal Waterman" haben daher nur noch eine rein zeremonielle Funktion.

Ist die Queen in Schottland und in ihrer dortigen Residenz "Holyroodhouse", dann marschiert die "Royal Company of Archers", die königliche Kompanie der Bogenschützen, als Leibwächter auf. Ihre Uniformen: Eine dunkelgrüne Tunika mit schwarzen Aufschlägen, dunkelgrüne Hose mit schwarzen und purpurroten Streifen und Hut mit Adlerfeder. Im Unterschied dazu tragen die "Yeomen of the Guard", die zum Beispiel bei allen Investitur-Zeremonien dabei sind, leuchtend rote Uniformen aus der Tudor-Zeit mit gelben Applikationen und weißen Kragen. Die heute 73 Mann starke Einheit der "Yeoman" wurde von Henry VII. 1485 gegründet und ist damit die älteste Leibgarde der britischen Könige. Tatsächliche Schutzaufgaben haben sie allerdings nicht mehr, ihr Auftreten hat nur noch zeremonielle Bedeutung, wie die Webseite des Königshauses schreibt.

Der königliche Wecker

Ebenfalls in Uniform, allerdings im Schottenrock, marschiert jeden Morgen um Punkt 9 Uhr unter dem Fenster der Königin ihr persönlicher Dudelsackspieler ("The Queen's Piper") auf, um 15 Minuten lang eine Art Weckruf abzugeben. Die 87-Jährige ist dann allerdings bereits aufgestanden. Queen Victoria war die erste britische Monarchin, die sich in den 1840er Jahren für den Dudelsack begeisterte, seither gibt es diesen Posten. Aktuell greift Major David Rodgers, Mitglied der "Irish Guards", zum Dudelsack.

Sein Vorgänger, Derek Potter, hatte 2011 sogar die Ehre, vor der "Canongate Kirk", in der sich Zara Philips und Mike Tindall das Ja-Wort gaben, spielen zu dürfen. Die Auftritte der zwölf Army-Dudelsackspieler, die - koordiniert von "The Queen's Piper" - um die Tafel bei Staatsbanketten herumlaufen und Melodien zum Besten geben, ist nicht unbedingt beliebt, das berichten zumindest Insider. Das zwölfstimmige Dudelsackkonzert übertönt nämlich locker alle Unterhaltungen am Tisch. Sollte jemand dann Queen Elizabeth allerdings noch einmal mit "Jam" anreden, könnte dieser protokollarische Patzer ungehört bleiben.

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