Prinz William: Unterstützung für HIV-infizierten Rugby-Spieler

Prinz William engagiert sich schon lange für HIV-Erkrankte. Nun würdigt er im Netz Rugby-Legende Gareth Thomas, der seine Erkrankung vor einigen Tagen öffentlich machte.

Prinz William, 37, und Rugby-Legende Gareth Thomas, 45, sind schon lange befreundet. Umso schockierender dürfte für den Royal, der Schirmherr der "Welsh Rugby Union" ist, die Nachricht von Gareth Thomas' HIV-Erkrankung gewesen sein. Thomas, der seit den 90er Jahren zu den besten Rugby-Spielern national und international zählt und für viele Engländer ein Superstar seines Sports ist, machte seine Diagnose in einem Twitter-Post öffentlich.

Prinz William verspricht Unterstützung

Gareth Thomas und Prinz William im Februar 2007 

Thomas ist der erste Sportler aus Großbritannien, der seine HIV-Erkrankung öffentlich macht. In einem rund dreieinhalb Minuten langen Video erklärt der 45-Jährige sichtlich berührt, es sei seine Aufgabe davon zu erzählen, bevor es bösartige Menschen tun. Weiter sagt er: "Obwohl ich quasi dazu gezwungen wurde euch davon zu erzählen, habe ich mich dazu entschieden zu kämpfen, aufzuklären und mit Vorurteilen gegenüber diesem Thema aufzuräumen."

Prinz William, der selbst großer Rugby-Fan ist, teilt das von Thomas gepostete Video auf seinem offiziellen Instagram-Account "Kensington Royal". Dazu schreibt er: "Mutig wie immer. Auf und neben dem Platz eine Legende. Du hast unsere Unterstützung, Gareth." 

"Als die Diagnose kam, brach ich zusammen"

Im Interview mit der britischen "Sunday Mirror" berichtet Gareth Thomas, dass die Krankheit zufällig entdeckt wurde. Es sei eine Routineuntersuchung gewesen, bei der die Ärzte das HI-Virus bei ihm festgestellt haben. "Als die Ärztin mir mitteilte, dass ich HIV positiv bin, brach ich zusammen. Mein erster Gedanke war: Ich werde sterben. Es hat sich angefühlt, als würde mich ein Schnellzug erfassen. Dann dachte ich: Wie viel Zeit bleibt mir noch? Ich war verzweifelt." Thomas nimmt mittlerweile täglich Medikamente und komme so mit seiner Krankheit gut zurecht - wohl auch, weil er auf die Unterstützung seiner Familie und zahlreicher Prominenter zählen kann.

Auch Prinz Harry steht hinter Gareth Thomas

Zu diesen zählt auch Prinz Williams Bruder, Prinz Harry, 35. Auch er drückte seine Unterstützung und sein Mitgefühl in einem Instagram-Post auf dem "Sussexroyal"-Kanal, aus. 

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“Gareth, you are an absolute legend! In sharing your story of being HIV+, you are saving lives and shattering stigma, by showing you can be strong and resilient while living with HIV. We should all be appalled by the way you were forced to speak your truth, it is yours and yours alone to share on your terms and I and millions stand with you.” - H • A lot of you will know who Gareth Thomas is, but many of you may not. This retired welsh rugby player, father, husband, role model - today revealed he is HIV positive. In his statement he shares: Hello, I’m Gareth Thomas 🏉🏴󠁧󠁢󠁷󠁬󠁳󠁿 and I want to share my secret with you. Why? Because it’s mine to tell you. Not the evils that make my life hell, threatening to tell you before I do. And because I believe in you, and I trust you. I am living with HIV. Now you have that information, that makes me extremely vulnerable, but it does not make me weak. Now even though I’ve been forced to tell you this, I choose to fight, to educate and break the stigma around this subject. And that begins today, when I take on the toughest Iron Man in the world in Tenby 🏴󠁧󠁢󠁷󠁬󠁳󠁿 and I push myself physically to the limits. I’m asking you to help me to show that everyone lives in fear of people’s reactions and opinions, but that doesn’t mean we have to hide. But to do this, I really really need your support. @gareththomasofficial #YourRaceYourVictory Photo©️Rowan Griffiths/Sunday Mirror

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Dazu schreibt er: "Gareth, du bist eine absolute Legende! Mit dem Teilen deiner Geschichte rettest du Leben und räumst mit Vorurteilen auf, indem du zeigst, dass du trotz HIV stark und belastbar bist!". Er selber und Millionen andere würden hinter dem Rugby-Star stehen, so Prinz Harry. 

Verwendete Quellen: Sunday Mirror, Instagram

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