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Der Coolidge-Effekt Warum Menschen fremdgehen – und wie die Liebe treu bleibt

Der Coolidge-Effekt: Warum Menschen fremdgehen – und wie die Liebe treu bleibt
© bezikus / Shutterstock
Wenn es in einer Beziehung zu einem Seitensprung kommt, ist das oft das Aus der Beziehung. Betrüger:in und Betrogene:r gehen getrennte Wege. Die Schlussfolgerung ist oft: Diese Beziehung hat einfach nicht funktioniert – oder: Der oder die Partner:in ist verantwortlich. Doch laut Coolidge-Effekt liegt es vielleicht sogar in unserer Natur.

Der Coolidge-Effekt sagt aus, dass die Erregung beim Sex mit dem gleichen Partner oder der gleichen Partnerin immer weiter abnimmt. Werden die Sexpartner:innen aber ausgetauscht, hält die Lust weiter an. Aber stimmt das tatsächlich? Das haben wir Beziehungscoach Dominik Borde gefragt. Seit mehr als zehn Jahren unterstützt er Paare, Singles und Familien bei ihren Beziehungsproblemen. Nun wollen wir von dem Experten wissen, ob der Coolidge-Effekt rechtfertigt, all die partnerschaftlichen Probleme auf die Biologie zu schieben, und was es wirklich damit auf sich hat. In seiner Beziehungs Academy SozialDynamik bringt er Menschen bei, erfüllte Beziehungen zu führen – und Fremdgehen gehört im Normalfall nicht dazu. 

GALA: Der Coolidge-Effekt klingt für Menschen in Langzeitbeziehungen ganz schön demotivierend. Aber zuerst wollen wir wissen, wo dieser Effekt herkommt, der uns zur Untreue verdammt.

Dominik Borde: Benannt ist der Coolidge-Effekt nach folgender Anekdote: Der US-Präsident Calvin Coolidge soll in den Zwanzigerjahren mit seiner Frau eine Hühnerfarm besucht haben. Die beiden wurden getrennt herumgeführt. Mrs. Coolidge staunte darüber, dass es in dem Hühnerstall nur einen einzigen Hahn gab. Daraufhin erklärte der Farmer: 'Dieser Hahn kann bis zu zwölf Mal am Tag Sex haben.' Darauf meinte die Frau des Präsidenten: 'Na, sagen Sie das mal meinem Mann.' Der Präsident soll daraufhin den Farmer gefragt haben, ob der Hahn denn jedes Mal dieselbe Henne besteige, worauf der Farmer antwortete: 'Nein, jedes Mal eine andere.' Daraufhin sagte der Präsident: 'Erzählen Sie das bitte Mrs. Coolidge.'

Nun soll dieses Phänomen auch auf uns Menschen zutreffen. Ist das bei jedem so, egal welchen Geschlechts?

Ursprünglich wurde bei Experimenten mit Ratten nachgewiesen, dass die sexuelle Lust des Männchens sinkt, wenn es immer nur mit demselben Weibchen Sex haben kann. Der gleiche Effekt wurde in Experimenten mit Hamstern beobachtet. Dabei wurde festgestellt, dass der Effekt auch bei Weibchen auftritt. Bei Menschen ist es genauso. Der Effekt betrifft sowohl Männer als auch Frauen und das ist ganz spannend, weil den Männern das Fremdgehen eher nachgesagt wird. Frauen empfinden aber die Vorstellung von Sex mit einem Fremden nachweislich als deutlich erregender als mit ihrem eigenen Partner. Bis zu acht Mal mehr wird die Vagina beim Anblick eines attraktiven Fremden durchblutet als bei einem attraktiven Freund oder dem eigenen Partner.

Heißt das, dass Frauen eher zum Fremdgehen neigen als Männer?

Es gibt Überlegungen dazu, ob der Coolidge-Effekt bei Frauen stärker ausgeprägt ist als bei Männern, da der Sexualtrieb bei Frauen in einer Beziehung durchschnittlich auch schneller nachlässt. Die Wahrheit ist: Männer sind eher monogam, weil Männer eher auf ein Ziel hinarbeiten, beispielsweise: 'Ich finde die richtige Partnerin, dann baue ich mir mein Haus, bekomme noch zwei Kinder und das soll dann immer so bleiben.' Frauen hingegen brauchen mehr Abwechslung und Veränderung. Sie sind viel offener für Abenteuer und außergewöhnliche sexuelle Erfahrungen, als man ihnen das allgemein zugesteht. Das heißt aber nicht, dass sie untreu sind. Sie wissen den Wert beständiger Beziehungen selbstverständlich auch zu schätzen, wünschen sich aber insgeheim oft, dass der Mann an ihrer Seite mehr sexuelle Abenteuer wagt.

In der Anekdote wird es dem Hahn mit derselben Henne langweilig – und bei den Menschen heißt das im Umkehrschluss also auch, dass es irgendwann an Abwechslung im Liebesleben fehlt?

Das Problem mit dem Kennenlernen ist: Irgendwann kennt man sich. Und die größte Herausforderung in Langzeitbeziehungen ist es, dauerhaft zu wollen, was man schon hat. Damit eine Paarbeziehung auf Dauer gelingen kann, müssen zwei menschliche Grundbedürfnisse unter einen Hut gebracht werden. Das eine ist das Grundbedürfnis nach Sicherheit: Beide wollen die gleichen Dinge, haben die gleichen Werte, Vorstellungen und Ziele im Leben, wollen sich geborgen und nah fühlen und streben nach Harmonie. Außerdem wollen die Partner:innen sich auf den anderen verlassen können, wissen, was er oder sie denkt und brauchen eine gewisse Routine. Andererseits ist es aber so: Wenn man weiß, was passiert, wie es passiert und wann es passiert, dann wird das auf Dauer fade. Darum sehnen sich die Menschen nach dem zweiten menschlichen Grundbedürfnis: Unsicherheit und Abenteuer. 'Sei mal eine Überraschung, sei mal nicht so berechenbar, sei mal ein bisschen weiter weg, damit ich dich auch mal vermissen kann oder auch mal schwer zu haben und nicht ganz so verbindlich.'

Wenn man das so hört, klingt es so, als würden die meisten Beziehungen die Menschen nicht zufriedenstellen. Sollte man sich also eingestehen, dass Partner:innen nicht nur Augen für den oder die andere haben?

Es ist so, dass der Mensch nicht wirklich zur Monogamie gemacht ist. Sogar ein vorgestellter Kuss mit jemand Neuem kann spannender sein als ein echter und gleichzeitig fühlt man sich schuldig: Denn wenn das der Partner wüsste, wäre das vermutlich nicht so toll. Die meisten Menschen sehnen sich nach mehr Leidenschaft und mehr Abenteuer im Alltag. Da kann es helfen, das Monogamie-Denken ein wenig zu öffnen, beispielsweise indem man sich mit dem Partner einen Porno ansieht und sich beide davon gemeinsam antörnen lassen. Oder man greift es auf, wenn man bemerkt, dass die Partnerin den Kellner im Restaurant offenbar attraktiv findet und ermutige sie ehrlich dazu zu stehen mit einem: 'Den Kellner hast du schon ganz schnuckelig gefunden, oder?' Wenn man offen darüber sprechen kann, kann das Paar den Kellner vielleicht sogar mit ins Schlafzimmer nehmen. Natürlich bleibt der Mann an sich im Restaurant, aber zuhause kann sie daran denken, wie sie vom eigenen Partner und ihm berührt wird und diese Fantasie genießen. Oder man sagt: 'Hast du schon mal über einen Dreier nachgedacht?' – und beide tauschen ihre Gedanken dazu aus. Wenn man mit dem Partner oder der Partnerin über all diese Dinge reden kann, ist das eine Belebung der Paarbeziehung mit neuen Impulsen. 

Ein paar Beispiele waren gerade schon dabei, aber: Wie entfacht man wieder die Lust?

Grundsätzlich gilt: Die Erwartungshaltung an den Partner sollte gegen Dankbarkeit ausgetauscht werden. Beginnen sollte man zunächst damit, sich selbst die Frage zu stellen: So wie ich mich verhalte und bin, würde ich mich in mich selbst verlieben? Wenn nein: Sollte man das ändern und selbst der Unterschied sein, den man sich in der Beziehung wünscht. Was kann man tun, um sich lustvoll und sexy zu fühlen, was törnt die Persona selbst an und was bringt sie in Stimmung? Langfristig glückliche Paare halten nicht am Status quo fest, sie sind bereit, Neues auszuprobieren und sich auch sexuell immer wieder ein wenig zu verändern. Sie lassen sich darauf ein, dass das Leben eben nicht immer so bleiben kann, wie es gerade ist und pflegen einen ständigen, offenen und ehrlichen Austausch über gegenseitige Wünsche und Bedürfnisse mit dem Partner. Dies ist für eine langfristig glückliche Beziehung unerlässlich, denn wie will man sich von jemandem geliebt fühlen, wenn man sich nicht authentisch so zeigt, wie man wirklich ist? Die Liebe und die Aufmerksamkeit bekommt dann immer nur ein Schauspieler, aber nicht die Person selbst.

Ok. Doch sich über neue Fantasien zu öffnen ist natürlich schwer – selbst oder gerade dann, wenn man sich lange kennt.

Natürlich ist es nicht leicht, wenn man nach Jahren der Routine oder des Schweigens über sexuelle Themen plötzlich riskiert, offen miteinander zu sprechen und ehrlich zu sagen, was man will oder nicht mehr will. Es ist schwierig und mitunter fast peinlich, sich in einer bestehenden Beziehung selbst neu zu erfinden und sich dem Partner anders zu zeigen, als der es von der anderen Person oder diese selbst es mit ihm gewohnt bist. Am Anfang einer Beziehung traut man sich eher, alles Mögliche auszuprobieren, da noch weniger vom Bestehen der Beziehung abhängt als in einer Beziehung, in der durch Kinder, gemeinsame Freunde, gleichen Wohnort etc. mehr gegenseitige Abhängigkeiten bestehen. Die Angst ist: Wenn man sich plötzlich anders als gewohnt zeigt, wird man womöglich abgelehnt oder noch schlimmer, alles, was man sich bisher gemeinsam aufgebaut hat, könnte womöglich auseinanderbrechen. Doch wer nichts riskiert, riskiert am Ende alles!

Muss es direkt Sex sein oder bringt die Paare schon ein bisschen Nähe wieder mehr in Stimmung?

Fest steht, je länger Paare keinen Sex haben, desto weiter wird der Weg zueinander. Doch die Basis von gutem Sex ist zunächst mal Vertrauen. Und die Lust vergeht, wenn man Lust haben muss oder man sich zusätzlich noch unter Druck setzt, so nach dem Motto: Jetzt ist Wochenende und jetzt sollte man mal wieder Sex haben. Das macht so sicher keinen Spaß. Es muss also keinen Sex geben, man kann auch einfach beginnen, sich wieder nah zu sein. Ein guter Anfang wäre, einen gemeinsamen Raum zu schaffen, in dem sich das Liebespaar bewusst begegnet und sich beispielsweise 15 Minuten am Tag hinlegt, miteinander kuschelt und sich bewusst miteinander spürt. Denn wenn sie das nicht üben, geht das verloren! Die meisten haben ständig zu viel zu tun und zu wenig Zeit – und genau darin liegt ein weiteres Problem, da bleibt kein natürlicher Raum für Lust.

Wie sind denn Ihrer Ansicht nach die Chancen für die Liebe?

Die Liebe hat immer die besten Aussichten, aber die meisten Menschen schauen aus ihren Unsicherheiten und Widerständen in die Welt. Die beste Möglichkeit, um in jeder Beziehung unglücklich zu sein, ist, sich ständig nur auf sich selbst zu konzentrieren und darauf, was einem fehlt oder wovor man Angst hat. Die einzige Möglichkeit, eine Paarbeziehung dauerhaft zu verbessern, ist, Liebe als einen Ort zu betrachten, an den man geht, um zu geben. Jeder der beiden Partner muss den Standard an sich selbst erhöhen und nicht den an den Partner. Sie müssen lernen, Verantwortung zu übernehmen und nicht mehr den Partner oder äußere Umstände zu beschuldigen, wenn im Alltag die Leidenschaft vergangen ist. Stattdessen sollte man sich selbst fragen: 'Was steht mir vielleicht innerlich noch im Weg, mich weiter in meiner Beziehung zu vertiefen, wo bin ich blockiert, mich fallen zu lassen und verhindere Wachstum? Was törnt mich an und macht mich besonders leidenschaftlich?' Und: 'Wie kann ich meinen Partner wieder liebevoller oder sexier betrachten?' Die Erwartungshaltung an das Gegenüber gegen Dankbarkeit zu tauschen, dankbar zu sein für denjenigen, der es die letzten Jahre mit einem ausgehalten hat, obwohl man nicht perfekt ist, das ist schon ein guter Anfang.

Über Dominik Borde

Dominik Borde, MSc (geb. 1971), ist ein erfahrener Beziehungscoach und Gründer des Unternehmens SozialDynamik mit Sitz in Wien. Er ist Bestseller-Autor und Verfasser zahlreicher Fachartikel und Videos zum Thema „Beziehungsgestaltung“ und wird regelmäßig von internationalen Medien als Experte hinzugezogen. Der durch die International Coach Federation (ICF) zertifizierte Trainer und sein Team bieten online und persönlich umfassende Coachings für Singles, Paare und Familien sowie speziell für Führungskräfte entwickelte Programme an. Ihr Ziel: dein wahres Potenzial zu entfachen, um Beziehungen zu kreieren, die du liebst – in der Partnerschaft, in der Familie und im Beruf.
Dominik Borde, MSc (geb. 1971), ist ein erfahrener Beziehungscoach und Gründer des Unternehmens SozialDynamik mit Sitz in Wien. Er ist Bestseller-Autor und Verfasser zahlreicher Fachartikel und Videos zum Thema „Beziehungsgestaltung“ und wird regelmäßig von internationalen Medien als Experte hinzugezogen. Der durch die International Coach Federation (ICF) zertifizierte Trainer und sein Team bieten online und persönlich umfassende Coachings für Singles, Paare und Familien sowie speziell für Führungskräfte entwickelte Programme an. Ihr Ziel: dein wahres Potenzial zu entfachen, um Beziehungen zu kreieren, die du liebst – in der Partnerschaft, in der Familie und im Beruf.
© SozialDynamik
lkl

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