Starporträt

Ursula von der Leyen

59 Jahre

Die Quereinsteigerin Ursula von der Leyen kam erst spät zur Politik – und räumt seitdem jedes Hindernis für ihre Partei aus dem Weg

  • Geboren , Brüssel / Belgien
  • VornameUrsula Gertrud
  • Name von der Leyen
  • Grösse 1.61 m
  • Sternzeichen Waage
  • Partner Heiko von der Leyen (verheiratet)
  • Kinder David  (*1987); Sophie  (*1989); Maria Donata   (*1992); Johanna  (*1994); Victoria  (*1994); Egmont  (*1998); Gracia  (*1999)

Biografie von Ursula von der Leyen

Ein außergewöhnliches Elternhaus

wurde am 08.10.1958 in Brüssel als Tochter des CDU-Politikers Ernst Albrecht und seiner Frau Heidi geboren. Schon in jungen Jahren lernte , genannt „Röschen“, daher den politischen Alltag kennen. „Bei uns zuhause wurde viel über Politik geredet“, sagt die charismatische CDU-Frau heute. Ihr Vater war langjähriger Ministerpräsident von Niedersachsen und gewährte der Öffentlichkeit oft Einblicke in das Familienleben. Bei zahlreichen Presse- und Fototermine lernte Ursula daher intuitiv, sich als Politprofi zu verhalten.

Zunächst strebte sie selbst aber gar keine politische Karriere an. Nach dem Abitur studierte sie Volkswirtschaft und dann Medizin in Hannover. An der dortigen Medizinischen Hochschule lernte sie auch die Liebe ihres Lebens, den Arzt Heiko von der Leyen, kennen. Das Paar heiratete im Jahr 1986 und bekam in den folgenden Jahren sieben gemeinsame Kinder, darunter auch Zwillinge. Das zeigt, von der Leyen ist ein absoluter Familienmensch, aber die Powerfrau kann auch noch mehr.

Berufseinstieg von Null auf Hundert

Als politische Quereinsteigerin begann sie ihre Laufbahn in der CDU in Parteiausschüssen der Region Hannover. Obwohl sie noch ein Neuling war, gewann sie schnell viel Unterstützung in der Partei und der Bevölkerung – erst in ihrem Wahlkreis und bald auch weit darüber hinaus. Sie verkörperte vieles, was sich Wählerinnen selbst wünschen – eine große Familie, beruflichen Erfolg und nicht zuletzt das Gefühl, all das souverän meistern zu können. Niemand sonst bewältigt all das mit solch einem charmanten Lächeln auf den Lippen wie von der Leyen.

Im Jahr 2005 erlangte die zierliche Politikerin erstmals bundesweite Bekanntheit als Familienministerin im Kabinett von . Auch danach als Ministerin für Arbeit und Soziales setzte sie sich vor allem dafür ein, dass Frauen Beruf und Kinder besser miteinander vereinbaren können. Schließlich hat sie selbst erfahren, wie schwierig es ist, als Mutter beruflich Fuß zu fassen. Auch wenn Ursula stets den Rückhalt ihrer Familie hatte, kennt sie die finanziellen Herausforderungen, die mit einem Kinderwunsch einhergehen und fordert daher, „Kinder dürfen nicht das größte Armutsrisiko in Deutschland sein.“

Die Alleskönnerin im Amt

Mit ihrer familienfreundlichen Politik erarbeitet sich von der Leyen großes Ansehen in der deutschen Bevölkerung. Im Jahr 2013 stand sie jedoch vor einer immensen Herausforderung: Sie betrat berufliches Neuland und wurde als erste Frau Bundesministerin für Verteidigung. Ihr Vorgänger im Amt überließ ihr keinen leichten Posten, denn das Verteidigungsministerium hatte mit zahlreichen internen Krisenherden zu kämpfen. Manch einer traute ihr nicht zu, sich den Respekt des Männervereins Bundeswehr zu verdienen. Von der Leyen ließ sich jedoch nicht beirren – und besuchte die Truppe auf gefährlichen Einsätzen, hatte ein offenes Ohr für die Bedürfnisse der Soldaten und gab dem Verteidigungsministerium ein neues Gesicht. Indem sie die internen Probleme mit großer Souveränität und Offenheit anging, brachte sie wieder Stabilität in das Ministerium.

Angela Merkel bewies den richtigen Riecher, als sie ihrer langjährigen Vertrauten von der Leyen diese schwierige Aufgabe übertrug. Ursula hat sich damit als Allzweckwaffe der CDU erprobt und ist nach wie vor eine der beliebtesten Politikerinnen Deutschlands. Viele schätzen ihre ruhige, sachliche Art und die große Verbindlichkeit, die sie Bürgern im persönlichen Gespräch entgegenbringt. Von der Leyen findet klare Worte und verliert sich nicht in den ausweichenden Politikerfloskeln. Damit ist Ursula von der Leyen eine Sympathieträgerin in Merkels Kabinett und eine aussichtsreiche Bewerberin für zukünftige politische Ämter an der Spitze der CDU.