Die Kennedys Amerikas ungekrönte Könige

Vor zehn Jahren kam John F. Kennedy Jr. bei einem Flugzeugabsturz ums Leben - mit ihm starb ein amerikanischer Traum. GALA über die Triumphe und Tragödien seiner schillernden Familie

Am 16. Juli 1999 wurde der Traum zerschmettert:

Die Privatmaschine von John F. Kennedy Jr., 38, stürzte vor der Küste von Massachusetts ins Meer. Mit ihm starben seine Frau Carolyn und seine Schwägerin Lauren. Wieder einmal sprachen die Menschen von dem Fluch, der auf den Kennedys lastet. Einer Familie, deren Geschichte voller Tragödien ist, in die aber auch eine ganze Nation ihre Hoffnungen und Träume setzte.

In einem Land ohne Adelsstand galten die Kennedys als Royal Family, und an diesem Juli-Tag verlor Amerika seinen charmanten und charismatischen Kronprinzen. Bittere Ironie: Der Mann, der für alle Zeit der "Junior" bleiben wird, liebte das Fliegen - "wohl wegen der Hubschrauber, die immer vor dem Weißen Haus gelandet sind", wie er selbst einmal vermutete.

John Junior kommt am 25. November 1960 zur Welt, keine drei Wochen nachdem John Fitzgerald Kennedy zum 35. Präsident der USA gewählt wurde. Der Junior ist seit fast einem Jahrhundert das erste Baby im Weißen Haus, jeder Milchzahn macht Furore.

John und seine Schwester Caroline, damals knapp drei, sind niedlich, ihr Vater JFK ist ebenso schmuck wie viril, und Jacqueline verkörpert Glamour und Eleganz - die Kennedys werden wie Popstars verehrt und prägen den Stil ihres Landes. "Mein Vater wusste, dass Macht und Spaß sich nicht ausschließen müssen", sagte John viele Jahre später augenzwinkernd.

Junior ist Amerikas Sohn, Stammhalter einer ganzen Nation, und wird zärtlich "John-John" genannt. Er rührt Millionen zu Tränen, als er am 25. November 1963 am Sarg seines ermordeten Vaters salutiert. Es ist Johns dritter Geburtstag. Seine tapfere Mutter gibt eine kleine Party für ihn, um ihm ein Minimum Normalität zu schenken.

Über ein riesiges Vermögen verfügen die Kennedys - und über Nehmerqualitäten. Für beides hat der Gründervater, Joseph Patrick Kennedy Senior, gesorgt. In den Zwanzigerjahren macht der Sohn irischer Einwanderer mit Aktien und illegalem Schnaps Millionen. Auch in Hollywood ist er aktiv: als Finanzier, Studioboss und Womanizer. Vor allem seine Affäre mit Diva Gloria Swanson sorgt für Gerede. Schließlich ist der Draufgänger längst mit Rose verheiratet, Tochter des Bürgermeisters von Boston. Geld verbündet sich mit Macht, Rose schenkt ihm neun Kinder. Joe wird Ende der Dreißigerjahre US-Botschafter in London - und verspielt seine Karriere, als er Hitler verharmlost. Sein Ältester, Joe Jr,. hätte zum Staatsmann getaugt. Doch der Airforce-Pilot wird 1944 über dem Ärmelkanal abgeschossen. Die unbändige Tochter Rosemary ist nach einer misslungenen Operation hirngeschädigt und wird verleugnet. Die zweite Tochter Kathleen stirbt 1948 bei einem Flugzeugabsturz.

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