Dan Mathews, Pamela Anderson
© Wire Images Dan Mathews, Pamela Anderson

Dan Matthews + PETA Ein tierischer Typ

Peta-Aktivist Dan Mathews zieht den Stars das Fell über die Ohren: Doch vor allem inszeniert der selbst ernannte Tierschützer Nummer eins sich selbst

Das saß: "Du Pelzhexe!" Ehe Lindsay Lohan überhaupt verstand, wer sie da auf den Champs-Élysées angeschrien hatte, war sie auch schon kreidebleich - und das nicht nur vor Schreck. Eine fluchende Tierschützerin hatte die Schauspielerin wegen ihrer Pelzstola beim Betreten des Clubs "VIP Room" mit einer Tüte Mehl beworfen. Lindsays Abend war gelaufen: Mit Freundin Samantha Ronson im Schlepptau, zog sie hustend wieder ab. Und Peta, die Krawallschwester unter den Tierschutzorganisationen, hatte mit einer weiteren Guerilla-Aktion weltweit für Schlagzeilen gesorgt.

"Du musst für Tierrechte heute auf direkte Weise Aufmerksamkeit erzeugen, damit die Leute auch hingucken. Sex und Celebritys laufen immer", rechtfertigt sich Dan Mathews, Vizepräsident und Kampagnenchef der 1980 gegründeten Organisation, im Gespräch mit GALA. "Genau deshalb mischen wir die Entertainment-Welt auf", fügt der 44-Jährige mit Siegerlächeln hinzu. Peta ("People for the Ethical Treatment of Animals") steht eben für die gezielte Provokation und nicht für gemäßigte Aufklärung und salonfähigen Tierschutz. Modenschauen werden sabotiert, Pelzträgerinnen mit Farbbeuteln - oder wie Peta-Hassobjekt Anna Wintour mit Tofu-Torte - beworfen, Tierversuchslabore werden pressewirksam überfallen. Und mit dem Claim "Lieber nackt als im Pelz" ziehen seit Jahren Stars wie Pamela Anderson oder Eva Mendes in die Schlacht.

Dan Mathews wird von vielen Stars unterstützt: Hier sieht er sich neben Pink und Kanye West eine Stella-McCartney-Show an.
© Wireimage.comDan Mathews wird von vielen Stars unterstützt: Hier sieht er sich neben Pink und Kanye West eine Stella-McCartney-Show an.

Wenn's zur Sache geht, ist Dan Mathews an vorderster Front dabei. Getreu seinem Motto "Als Tierschützer darf man nicht zimperlich sein" nutzt er - mittlerweile neben Peta-Gründerin Ingrid Newkirk Herr über mehr als 180 festangestellte Aktivisten - jede Möglichkeit zur Provokation. Er protestierte im Adamskostüm in der Fußgängerzone oder als Zweimeter-Karotte vor Grundschulen ("Esst euer Gemüse, nicht eure Freunde") und wanderte wegen Erregung öffentlichen Ärgernisses schon knapp zwanzigmal hinter Gitter. Auch vor absoluten Dummheiten schreckt er nicht zurück: Den Versace-Mörder Andrew Cunanan bezeichnete er als einflussreichsten Schwulen, "weil er dafür gesorgt hat, dass Gianni Versace keine Tierfelle mehr verarbeitet".

Dan Mathews rückt die Aufmerksamkeit aber nicht nur auf hilflose Vierbeiner, sondern ebenso gern auf sich selbst. Gerade ist die Biografie des Krawallbruders unter den Tierrechtlern erschienen: "Respekt! Tierschützer Dan Mathews. Sein Leben, seine Kampagnen, seine Stars" (Atrium Verlag) erzählt sehr unterhaltsam, wie es ein katzenrettender Teenager bis zum unerbittlichen Anführer einer Guerilla-Organisation gebracht hat. So selbstverliebt und eloquent wie seine Memoiren ist auch Mathews selbst, wenn er über sich und seine ganz spezielle Deutung des American Dream spricht: "Ich habe eine echte Hollywood-Karriere gemacht. Ich glaube, dass du deiner Bestimmung im Leben folgen musst. Und der Kampf für die Tiere ist meine", erklärt er mit Pathos in der Stimme. Bevor er allerdings seine wahre Bestimmung und berühmte Mitstreiter wie Paul und Stella McCartney, Morrissey oder Nina Hagen fand, brauchte er ein paar Anläufe.

Dass nackte Haut aufmerksamkeitsfördernd ist, weiß Dan Mathews (li.)
© Wireimage.comDass nackte Haut aufmerksamkeitsfördernd ist, weiß Dan Mathews (li.)

Auf der Highschool war er Punkrocker, arbeitete später bei McDonald’s und in Disneyland. Während seines Geschichtsstudiums in Italien jobbte er sogar als Strichjunge, ehe er seriösere Angebote als Model und Gelegenheitsschauspieler bekam. Mittlerweile ist er selbst ein Star und darf an renommierten Unis wie Harvard Vorträge über "Selbstverwirklichung im globalen Zeitalter" halten. Durch Mathews' provokante und aggressive Kampagnen hat das global agierende Unternehmen Peta längst einen festen Platz im kollektiven Bewusstsein. Im "Sex And The City"-Film etwa wird Samantha von Aktivisten mit blutroter Farbe bespritzt. Darstellerin Kim Cattrall spendete nach Drehschluss ihre privaten Pelze an Obdachlose. Wenn Matthews Stars wie sie zu Pelzverzicht und Vegetarismus bekehren kann, freut er sich tierisch. Dass die krawalligen Aktionen bisweilen vom eigentlichen Tierschutz ablenken, blendet der redegewandte Sunnyboy aus.

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